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創世記:雅各第一次糴糧

日期:2019-09-14作者:何春勛

創世記42:1-38

基督教讲章网創世記一共記載了三次饑荒的歷史,而這三次分別跟三個創世記主要人物有關,也剛好都跟埃及有關聯。只有第三次提到糴(音迪)糧的事。

基督教讲章网第一次是亞伯拉罕。“那地遭遇饑荒。因饑荒甚大,亞伯蘭就下埃及去,要在那里暫居。”(創12:10)

基督教讲章网第二次是以撒。“在亞伯拉罕的日子,那地有一次饑荒;這時又有饑荒,以撒就往基拉耳去,到非利士人的王亞比米勒那里。耶和華向以撒顯現,說:你不要下埃及去,要住在我所指示你的地。”(創26:1-2)

第三次是雅各。

基督教讲章网“雅各見埃及有糧,就對兒子們說:你們為什么彼此觀望呢?我聽見埃及有糧,你們可以下去,從那里為我們糴些來,使我們可以存活,不至于死。于是,約瑟的十個哥哥都下埃及糴糧去了。但約瑟的兄弟便雅憫,雅各沒有打發他和哥哥們同去,因為雅各說:恐怕他遭害。”(創42:1-4)

照約瑟為法老解夢所說的的預言,荒年緊隨著七個豐年結束后出現。埃及的田地荒蕪,迦南地也沒有任何出產。雅各家有幾十口人,存糧根本無法持久。荒年到了第二年,雅各眼看家里缺糧嚴重,即將無以為繼,兒子們又都非常被動,沒有人想辦法解決吃飯的問題。所以雅各必須很快做出決定,采取行動。

雅各聽人說在埃及可以買到糧食,他向他的兒子們提出要求,看誰能去做這件事。但是兒子們都彼此觀望,沒人自告奮勇愿意去擔當重任,大家都推托;雅各年紀這么大,總不能親自下埃及去,所以他決定讓十個兒子一起去埃及糴糧,這樣誰都沒話說。但是雅各沒讓他心愛的小兒子便雅憫去,因為當初約瑟就是跟著這十個哥哥在外面的時候出事的,所以雅各不放心便雅憫的生命安全。便雅憫這時候已經將近22歲了。請參考雅各家記略的年歲表。

雅各家的記略 雅各 猶大 約瑟 便雅憫
雅各為拉班做工第10年底(創29) 87 出生    
雅各為拉班做工第14年底(創30) 91 4 出生  
神與雅各立約,雅各離開伯特利(創35) 107 20 16 出生
約瑟被賣(創37) 108 21 17 1
約瑟當埃及宰相(創41) 121 34 30 14
猶大從他瑪生法勒斯、謝拉(創38) 128   37 21
七個豐年結束,荒年開始(創41) 128 41 37 21
雅各派十個兒子下埃及糴糧(創42) 129 42 38 22
雅各全家搬去埃及(創47) 130 43 39 23
雅各去世(創47) 147 60 56 40

基督教讲章网這件事情后來新約時代司提反在為主殉道之前,在他的見證中曾經提到過。“后來埃及和迦南全地遭遇饑荒,大受艱難,我們的祖宗就絕了糧。雅各聽見在埃及有糧,就打發我們的祖宗初次往那里去。”(徒7:11-12)所以雅各差遣兒子們去埃及糴糧之事是千真萬確的歷史事件。

我們注意到38章記載猶大接拉瑪回家,拉瑪生下雙生子,應該是在豐年的期間,當荒年來臨的時候他們都回到雅各在希伯侖的家避災;所以去埃及糴糧的也包含離家多年的猶大。

基督教讲章网來糴糧的人中,有以色列的兒子們,因為迦南地也有饑荒。當時治理埃及地的是約瑟,糶(音:跳)糧給那地眾民的就是他。約瑟的哥哥們來了,臉伏于地,向他下拜。約瑟看見他哥哥們,就認得他們,卻裝作生人,向他們說些嚴厲話,問他們說:你們從哪里來?他們說:我們從迦南地來糴糧。約瑟認得他哥哥們,他們卻不認得他。(創42:5-8)

希伯侖距離埃及350公里,十個兄弟花了大概一個禮拜的時間,走到了埃及政府開放糶糧的城市。約瑟當初設定存糧的城市有許多,埃及那么大,為什么十兄弟一來到埃及就剛好能碰上約瑟呢?這不是湊巧運氣。第一這是神的安排,必須有這第一回的兄弟相會,才會有后來的全家團圓。第二約瑟規劃了一個存糧城市是專門給外族外國人來糴糧,而約瑟在那里親自坐鎮督導,在前一章最后一節這樣說:“各地的人都往埃及去,到約瑟那里糴糧,因為天下的饑荒甚大。”

基督教讲章网他們十兄弟因為是希伯來人,進了城就被引到約瑟面前,他們十個人見到約瑟就“臉伏于地,向他下拜”。約瑟當初被賣的時候17歲,現在十個哥哥來向他下拜,他已經38歲了。約瑟剃了頭刮了須,身穿細麻衣,戴著金煉,說著埃及話,由通事翻譯,四周是宰相高貴威嚴的排場。十個哥哥從鄉下來根本不敢抬頭,就算看見約瑟也完全認不出他,也不會想到約瑟,因為在他們的心目中約瑟早已不在了。雖然事隔超過20年,約瑟還是完全認得他們,他當時心里雖然激動,但他卻十分鎮靜裝作生人,不認他們也不讓他們認出他來。

分隔那么多年,他完全不了解哥哥們的光景,對父親,對自己小弟的情況也是一無所知。約瑟當時想好了一個計劃,他要在兄弟相認前,先試驗他們,故意用話語威嚇他們,審問他們,試試他們是不是還那樣詭詐欺騙惡毒,當然也順便要問出父親、小弟和老家的情況。約瑟照例問他們從那里來,他們很老實地回答說從迦南地來糴糧。兄弟相認全家團圓之路從此開始。

基督教讲章网約瑟想起從前所作的那兩個夢,就對他們說:你們是奸細,來窺探這地的虛實。他們對他說:我主啊!不是的,仆人們是糴糧來的。我們都是一個人的兒子,是誠實人,仆人們并不是奸細。約瑟說:不然,你們必是窺探這地的虛實來的。(創42:9-12)

看著哥哥們臉伏于地在他面前,約瑟從前所作那兩個夢的情景突然出現在他腦海中 (37:7,10) 。約瑟心中不禁驚訝贊嘆他為法老解的夢和他自己做的夢,竟然都在埃及王宮中實現了,這完全是神的安排預備。約瑟此時心里沒有仇恨怨懟,他相信神的帶領,也領悟出神讓他當上埃及宰相的目的。他現在要試驗哥哥們的反應,然后照著他們說的進行下一步。

約瑟當場指控他們是外國派來的奸細,就是間諜、探子的意思,這是圣經第一次提到“奸細”。約瑟這樣指控也不無道理,因為天災之時,國力衰弱,鄰國若有侵犯之意圖,就會派間諜來刺探軍情虛實。這當然是極嚴重的控告,他們如果不解釋清楚就糟了。約瑟料定他們一定會說實話,這樣就能從他們的口中得知家人的現況,也了解他們的光景。

哥哥們在答辯時說出“我主啊”,應驗了他們從前為約瑟解夢時所顧忌的。創37:8記著說“他的哥哥們回答說:難道你真要作我們的王嗎?難道你真要管轄我們嗎?他們就因為他的夢和他的話,越發恨他。”

他們強調十個人是一家兄弟,雖是不同的母親,卻是同一個父親,他們是親兄弟而且是誠實人。父親差他們來單純就是買糧食,他們絕不是奸細來刺探消息的。約瑟只聽出來父親還在,但他還想要知道更多,所以還是以奸細的嫌疑來逼問他們,希望能得到進一步的消息。

基督教讲章网他們說:仆人們本是弟兄十二人,是迦南地一個人的兒子,頂小的現今在我們的父親那里,有一個沒有了。約瑟說:我才說你們是奸細,這話實在不錯。我指著法老的性命起誓,若是你們的小兄弟不到這里來,你們就不得出這地方,從此就可以把你們證驗出來了。(創42:13-15)

基督教讲章网他們接著把兄弟12人講出來,特別是把小弟和失聯的另一位弟弟也提出來,雖然沒說出名字,但約瑟完全知道他們在講誰。不過,約瑟懷疑父親既然讓十個兒子都來糴糧,那便雅憫到哪里去了呢?約瑟決心要找出真相。就第三次懷疑他們是奸細,除非他們能證明小弟還存在,他要見到本人才相信他們說的是真話。約瑟指著法老的性命起誓,表示約瑟的命令是不可更改的,他們必須回迦南地去把便雅憫帶來埃及復命。約瑟的命令是什么呢?

須要打發你們中間一個人去,把你們的兄弟帶來,至于你們,都要囚在這里,好證驗你們的話真不真;若不真,我指著法老的性命起誓,你們一定是奸細。于是約瑟把他們都下在監里三天。到第三天,約瑟對他們說:我是敬畏神的,你們照我的話行,就可以存活。你們如果是誠實人,可以留你們中間的一個人囚在監里,但你們可以帶著糧食回去,救你們家里的饑荒。把你們的小兄弟帶到我這里來,如此,你們的話便有證據,你們也不至于死。他們就照樣而行。(創42:16-20)

約瑟規定他們要指派一個兄弟回家,其它九個人留下來當人質,先把他們關進監牢,讓他們商量由誰回去把小弟帶來埃及。但是到了第三天,約瑟改變了主意,他要求只留一個人下來,其它九個人要帶著糧食回迦南地,因為到底他們來這一趟的目的就是為了買到糧食回去救災,運送那么多糧食就必須要足夠人力才行。約瑟還是想到了他的父親,讓他們九人回去可以完成任務,對父親也比較好交代。他們把糧食運回去后再把小弟帶來埃及,證明他們不是奸細,人質才能被釋放,這樣所有兄弟才能除罪得救,他們一致同意遵照約瑟的話而行。

他們彼此說:我們在兄弟身上實在有罪,他哀求我們的時候,我們見他心里的愁苦,卻不肯聽,所以這場苦難臨到我們身上。流便說:我豈不是對你們說過,不可傷害那孩子嗎?只是你們不肯聽,所以流他血的罪向我們追討。他們不知道約瑟聽得出來,因為在他們中間用通事傳話。約瑟轉身退去,哭了一場,又回來對他們說話,就從他們中間挑出西緬來,在他們眼前把他捆綁。(創42:21-24)

原本留下九人,現在突然聽說只留一人,其它人押糧回去,但是還要再把小弟一起帶來,才能把這整件事情平反。他們這二十多年來壓在心底的犯罪往事終于冒出來的,他們都感覺這場苦難會發生,就是當時犯罪迫害約瑟不肯聽他哀求的報應,他們都認為約瑟已經被他們害死了。

大哥流便一直都不知道約瑟被賣掉的事(創37:29-33),所以他這里還是責怪弟弟們當時不該對約瑟動手,流他的血,害了他的性命,現在報應到了。他們在約瑟面前哀傷后悔,但不知道約瑟完全聽得懂。約瑟又聽到二十多年前自己慘痛的遭遇,又感受到哥哥們的后悔,他就忍不住,轉身退去,去房里一個人哭了一場。約瑟實在是個性情中人,他的善良柔和實在比那些哥哥們好得太多了,但他知道他必須沉住氣,因為事情真相還沒有大白,他必須忍耐等待小弟的出現。

基督教讲章网他從哥哥中間挑出西緬,在他們眼前把他捆綁。沒有選流便因為流便曾反對謀害他,沒有選猶大因為猶大為了保住約瑟的性命,出了主意把他賣給以實瑪利的商人。選西緬有可能當時把約瑟扔進坑中的就是西緬,他跟利未一樣生性殘忍,這次他被挑出又捆綁下監,肯定對這些哥哥們造成震撼。我們讀到這一段歷史,就應該有所警惕,“因為人所做的事,連一切隱藏的事,無論是善是惡,神都必審問。”(傳12:14)

約瑟吩咐人把糧食裝滿他們的器具,把各人的銀子歸還在各人的口袋里,又給他們路上用的食物。人就照他的話辦了。他們就把糧食馱在驢上,離開那里去了。到了住宿的地方,他們中間有一個人打開口袋,要拿料喂驢,才看見自己的銀子仍在口袋里,就對弟兄們說:我的銀子歸還了,看哪!仍在我口袋里。他們就提心吊膽,戰戰兢兢地彼此說:這是神向我們作什么呢?(創42:25-28)

約瑟留下了西緬在埃及當人質,然后讓九個哥哥帶著滿滿的糧食返回迦南地救災,還把一路上所需用的飲食另外叫人準備好,給他們在路上用。還有一件驚奇的事就是約瑟秘密地命令把他們買糧所繳的錢分別藏回到他們各人的布袋里。從這一點看來,摩西似乎要讓我們知道,雅各很小心,他派兒子們來埃及買糧食,就先把買糧的銀子分成十份,分開放在十個兒子的袋子里,可以說雅各對十個兒子存有戒心,對他們不是完全信任。他的打算一方面消除他們之間的紛爭,另一方面是希望將可能的損失降到最低。

基督教讲章网約瑟這邊也是一樣,有了二十多年前慘痛的經驗,他無法相信哥哥們的片面之詞。他體恤迦南地父家的苦難,給足他們所買的糧食,讓他們帶回去,但把西緬留下,還把價銀偷偷退還,為什么要弄得這么復雜呢?他大可派兵去一趟迦南,把便雅憫帶來,真相不就大白了嗎?

約瑟當然可以這樣做,也絕對辦得到。因為后來雅各全家來埃及坐的是法老派去的車(46:5-7),雅各去世后,約瑟親自率領埃及臣仆和家人將雅各歸葬迦南(50:7-9)。他現在這樣做,是要試試哥哥們的反應。當初他們狠心迫害了自己,現在回去后肯定會發現所有的銀子都歸還了,他們如果還是那樣的詭詐邪惡,最后說不定也狠心放棄西緬。約瑟的禱告就是希望他們不會這樣做,而是能把便雅憫帶回來。

基督教讲章网哥哥們出發離開埃及,因為要走一個禮拜才能回到迦南地,中途到了一個住宿的地方,可能是幾天之后,他們必須要從所買的糧食中取些出來喂他們的驢。其中有一個人打開口袋發現自己買糧的銀子藏在口袋里,這把他們都嚇壞了。他們不明白為什么這么奇怪的事竟會發生。摩西說他們戰戰兢兢地說出:“這是神向我們作什么呢?”表明他們承認這一路所發生的事情都是神在掌管,可能是神的管教,只不過他們不能明白到底是怎么一回事。

基督教讲章网他們來到迦南地他們的父親雅各那里,將所遭遇的事都告訴他,說:那地的主對我們說嚴厲的話,把我們當作窺探那地的奸細。我們對他說:我們是誠實人,并不是奸細。我們本是弟兄十二人,都是一個父親的兒子,有一個沒有了,頂小的如今同我們的父親在迦南地。那地的主對我們說:若要我知道你們是誠實人,可以留下你們中間的一個人在我這里,你們可以帶著糧食回去,救你們家里的饑荒。把你們的小兄弟帶到我這里來,我便知道你們不是奸細,乃是誠實人。這樣,我就把你們的弟兄交給你們,你們也可以在這地作買賣。(創42:29-34)

基督教讲章网順利回到了希伯侖的家中,九個哥哥們將他們的遭遇報告給他們的老父雅各。內容簡略,好多事都沒講,尤其是他們心中的秘密,因為那些會揭露多年前他們對約瑟犯罪的真相。他們也沒有把在埃及坐監三天的事說出來。只提到他們被看作奸細、西緬被關,以及他們必須帶便雅憫回去埃及平反他們的事,也救回西緬。他們中有一個人發現銀子被歸還的事也沒說。

九個人基本上是避重就輕,把事情說得輕松簡單,為了安撫父親,他們還加上了約瑟沒講過的話,他們解釋如果把便雅憫帶回埃及證明他們無罪,就沒事了,而且他們還可以在埃及做買賣。他們以為這樣說雅各會聽信答應,事情就能按照他們的想法走下去。

后來他們倒口袋,不料各人的銀包都在口袋里,他們和父親看見銀包就都害怕。他們的父親雅各對他們說:“你們使我喪失我的兒子:約瑟沒有了,西緬也沒有了,你們又要將便雅憫帶去,這些事都歸到我身上了。(創42:35-36)

他們沒有想到的是,九個人的口袋中都藏著買糧的銀子,這是當初雅各親自分好的,現在糧食買回來了,但是錢卻原封不動藏在袋子里。九個人看見這個情況,嚇得完全不知所措;雅各不但害怕他所看見的,同時也起了疑心。他們九人是不是去埃及訛詐、偷竊或搶奪了糧食?不然銀子怎么都還在呢?西緬是不是因此遭遇不測?西緬大概被抓,或已經死了。他們剛才肯定沒說實話,所說的根本是胡扯欺騙想要糊弄他。

基督教讲章网雅各這時把約瑟和西緬失蹤之事完全歸罪他們,因為他們都是當事人,又完全說不清楚到底發生了什么事,現在他們又想把便雅憫帶走,去埃及大概也是兇多吉少。最后留下他一個人來承擔這一切的苦難后果,雅各怎么可能會答應呢!

基督教讲章网流便對他父親說:我若不帶他回來交給你,你可以殺我的兩個兒子;只管把他交在我手里,我必帶他回來交給你。雅各說:我的兒子不可與你們一同下去,他哥哥死了,只剩下他,他若在你們所行的路上遭害,那便是你們使我白發蒼蒼、悲悲慘慘的下陰間去了。(創42:37-38)

基督教讲章网這個時候,長子流便出面向父親保證,愿為便雅憫的平安負完全的責任。他把自己的兩個兒子押上當作性命擔保。流便因為多年前與雅各的妾亂倫(35:22),已經被雅各拔除長子的名份(代上5:1),雅各這時對流便的信任度是非常低的。而且雅各怎么可能又去殺流便的兩個兒子呢?如果心愛的便雅憫沒了,再去殺害兩個孫子根本于事無補。流便出的主意真是不高明。

雅各堅定不移地拒絕了他們的要求,因為拉結的關系,他一輩子最喜愛的兩個兒子就是約瑟和便雅憫,他以為約瑟二十多年前已經被害死了,現在便雅憫如果又被害在這些兒子們的手上,他決不答應,因為他再也無法承受那樣的傷痛。如果發生了,雅各說他將帶著憂傷而死。

這一章的信息表明,雅各第一次糴糧的過程完全在神的掌握中,但神并沒有讓兄弟相認和好的結局即刻發生。約瑟的哥哥們在被當作奸細坐監后,似乎良心發現,悔不當初。他們沒有向約瑟吐實,也向父親隱瞞罪惡,以至于“不信任”成為這次糴糧過程的主軸。約瑟不信任哥哥們,押著西緬當人質;雅各不信任兒子們,堅決不肯讓便雅憫去埃及,這件事就僵在這兒了。怎么辦呢?下一章摩西會告訴我們:解鈴還須系鈴人!

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